L’intéressant projet européen baptisé ITINERAS, financé sur les Fonds Interreg de l’Union européenne, dans le cadre du programme de coopération transfrontalière alpine ALCOTRA, réhabilite et sauvegarde un patrimoine transfrontalier d’Art Sacré baroque, des 16ème, 17ème,  18ème siècles. Un patrimoine bâti,  original, unique, enclavé dans des territoires de montagne, situé entre la France et Italie.

Le projet a été  porté par les deux principales communes des deux territoires concernés : Saint-Gervais Mont-Blanc en Haute-Savoie pour la France et Valgrisenche dans le Val d’Aoste pour l’Italie. 

Cet étonnant Patrimoine baroque constitué de chapelles, églises, oratoires, calvaires,  croix de mission, campaniles des 16ème aux 18ème siècles,  autrefois vivant et animé, n’a pas été épargné par les ravages du temps.    Pourtant ces communautés montagnardes avaient un rapport particulier au sacré souvent omniprésent dans leur quotidien. Ce patrimoine témoignait d’une foi populaire, d’une ferveur religieuse partie intégrante de leur histoire ancestrale qu’il ne faut occulter. 

Ces montagnards avaient donné de leur peine et de leur fortune pour aider à construire chapelles, églises, oratoires, croix de mission, clochers. 

Chaque village, chaque hameau, avait sa petite chapelle baroque avec ses saints pour  les accompagner dans leur vie quotidienne. Le baroque est un catéchisme vivant. Les habitants, amateurs de merveilleux, ne savaient pas lire.

Itineras a permis de  restituer ces œuvres d’art, d’abord aux populations locales  tout en les rendant ouverts à la visite pour les touristes et pèlerins de passage. Il fallait pour cela une solide volonté politique des villages, et villageois aidés par les Régions concernées, en mobilisant les deux pays d’accueil.  

Le maire de Saint-Gervais Mont-Blanc  ean-Marie Peillex et le Syndic de Valgrisenche Riccardo Moret, unis en amitié, ont construit ensemble ce projet, fédéré leurs forces et œuvré à sa réussite auprès des instances européennes et des populations concernées.

Itineras définit ainsi un « itinéraire » d’art sacré, unique,  exemplaire. Il finance la restauration d’œuvres majeures, accompagnées de  la création de supports touristiques impliquant la participation des populations locales dans le souci de  leurs anciennes traditions ancestrales. 


Un nouvel itinéraire buissonnier d’Art Sacré, entre France et Italie 

Entre les  beaux Pays de Savoie  français et le magnifique et sauvage Val d’Aoste  en Italie, existe une grande cohésion de paysage, de ferveur religieuse et d’édifices religieux d’art sacré.

Comme les colporteurs et muletiers qui autrefois empruntaient,  à pied, les chemins de traverse pour gagner leur vie, partons en itinérance à pied ou en VTT,   écumer les campagnes en quête de ces lieux patrimoniaux uniques. 


Le chemin fait le pèlerin 

Quelques chapelles de villages et  hameaux incontournables : 

Aux  Pays des Savoie,  le Baroque a donné sa pleine mesure. Un  « Sentier du Baroque » d’une vingtaine km crée un trait-d’union entre les vallées.  Il serpente entre les dix plus belles églises, chapelles, oratoires et illustre les joyaux architecturaux  qui le jalonnent. 

L’église paroissiale de Saint-Gervais, 17ème siècle, dédiée aux martyrs jumeaux Saint-Gervais Saint-Protais,  entièrement restaurée, montre le chef d’œuvre de son maitre-autel, son plafond,  ses vitraux.

La Chapelle des Chattrix et sa peinture au dessus du maître-autel est un chef d’œuvre de l’art autrichien qui aurait pu être dans les collections de l’impératrice Marie-Thérèse d’Autriche.

La chapelle de Véroce et l’église de Saint-Nicolas-de-Véroce dont l’ancien presbytère rénové abrite la  riche collection du Trésor de l’église, Musée d’Art Sacré. Elle souligne l’importance du colportage et des muletiers,   la vie du village, les dons des marchands expatriés enrichis dans les Allemagnes. En témoignage de leur ferveur religieuse et en remerciements.

La chapelle de Cupelin  17ème siècle, embellie par les vitaux contemporains de Kim En Joong. 

A Valgrisenche « Pays des Tisserands », en Vallée d’Aoste,  l’église paroissiale et son jeune clocher de 600 printemps, ont    pris un coup de jeune. On y honore Saint-Grat, évêque d’Aoste protecteur des récoltes.  Toute proche, la société coopérative Les Tisserands perpétue l’ancien travail du tissage sur métier en laine vierge de brebis. 

A quelques envergures de Valgrisenche, la chapelle de Bonne, l’oratoire de Gerbelle, la chapelle de Planté, celle de Prariond, les chapelles et croix de Revers sont inoubliables.

La Compagnie des Guides de Saint-Gervais organise sur 6 jours pleins la randonnée entre les deux territoires.


Volupté de l’Art  Sacré du Baroque

La tourmente créée par le protestantisme, ébranle la foi catholique. Il fallait récupérer les âmes perdues. Le mouvement et l’idée de la contre-réforme  issus du Concile de Trente (1545-1563) mets l’art baroque au service d’une foi catholique en péril.

Le Baroque, est une nouvelle expression artistique. Ce mouvement   devient un formidable outil au service d’une foi plus joyeuse, plus légère.  Redorer le blason d’une église, la rendre à nouveau triomphante. Le baroque est une foi qui se fait art.

L’Art baroque n’aime pas la ligne droite et s’oppose au classique. Courbes et contrecourbes en sont  l’alphabet. Les volutes cassent un fronton trop classique, trop rigide.

Le retable (retro tabula) du Maitre-autel est la  pièce maitresse, avec son précieux Tabernacle. Joyeuse polychromie du décor intérieur.  Couleurs fétiches du baroque, Bleu, Rouge, Or. Richesse et fini des sculptures. Colonnes torses finement sculptées dorées à la feuille d’or.   Médaillons en trompe-l’œil dans les écoinçons. Orgie de stuc et gypseries.  


Tout est  couleur, lumière, mouvement

Très vite se révèle un  engouement pour cet art baroque, et  Princes et Prélats s’enthousiasment les premiers pour cet art.  Les populations locales s’imprègnent peu à peu d’une culture religieuse à laquelle finalement  elles adhèrent.

Avec Itineras, ce Patrimoine d’Art Sacré a retrouvé son éclat d’antan, avec une touche de modernité.  Imagé, coloré, théâtral cet art sacré de l’époque baroque définit ainsi un immense appétit de vivre.

Office de Tourisme de Saint-Gervais
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Proloco Valgrisenche
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Tel : 39 3398406922

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